日本共同社11月1日称,日本海上保安厅从10月15日起在青森县八户市八户机场,测试用美制“海上守卫者”(MQ-9B)大型无人机开展大范围海洋监视的可行性。

报道称,日本海上保安厅于10月29日向媒体公开展示这架无人机的测试飞行。它全长11.7米,宽24.0米,由美籍驾驶员和维修师负责飞行路线等操作。该无人机当天在津轻海峡上空调查船舶的航行,傍晚返回机场。它的续航时间可达35小时,从地面通过卫星遥控,具有可环绕日本专属经济区一周的能力。无人机上搭载有能实时确认图像的摄像机和雷达,并成功在测试中拍摄到三陆近海和日本海的急救船和巡逻船。据称,该无人机下一步将飞至小笠原诸岛等较远处。

报道称,日本急于引进大型无人机是因为“中国公务船在钓鱼岛附近活动频繁”,为此日本已在2020年度预算中列入9亿日元以加快测试速度。